Saturday, November 3, 2012

St. Martin de Porres & St. Hubert




Saint Martin de Porres was born on December 9, 1579, in Lima, Peru. He was the illegitimate son of wealthy Spanish knight Juan de Porres and a freed slave woman from Panama, Anna Velasquez, who was of mixed raced. At the age of fifteen, Martin became a "resident oblate" in the Dominican Friary in Lima and was accepted as a lay brother nine years later. He had a desire to be a foreign missionary somewhere to earn martyrdom, but he spent his whole life in Lima working as a barber, farm laborer, almoner (one who collects and distributes alms for the poor), and doctor's assistant, among other things.

Martin was blessed with great graces and miracles such as: curing the sick, aerial flights, and bilocation. He was very humble and called himself "Brother Broom". He treated all with love and did not discriminate against anyone who needed help. Not only did he love all people, but animals as well, even rodents, and he maintained a hospital for cats and dogs in the house of his sister. In his charity, he also started an institution for poor children to educate them and to teach them a trade so that they would have better lives; and he established an open garden planted with fig trees which was accessible to all the poor for food.

Saint Martin died on November 3, 1639 of typhus (a disease that is contracted from lice, mites, or fleas), probably contracted due to his contact with animals. He was carried to his tomb by bishops and noblemen. He was canonized by Pope John XXIII on May 6, 1962. He was also the first Black saint of the Americas and a contemporary of Saint Rose of Lima. Saint Martin is the patron saint of nurses and health care assistants, sick livestock, and is called on against rats and mice.

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O God, who led Saint Martin de Porres by the path of humility to heavenly glory, grant that we may so follow his radiant example in this life as to merit to be exalted with him in heaven. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

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Saint Hubert is the name of one of the main north-south streets in Montreal, whose bus line in the days before the Metro I would ride home from my high school in the west end of Montreal to the Ahuntsic neighbourhood where I lived.  It is also well-known for a chain of chicken rotisseries in Quebec (with a few restaurants in Ontario).  The original Hubert was a bishop celebrated widely in Belgium.  Here's his story:


SAINT HUBERT

Patron des Chasseurs, Évêque
(657-727)




Saint Hubert était un prince de la lignée de Clovis, roi de France. Il avait douze ans quand, au milieu d'une chasse, il vit un ours furieux se jeter sur son père et l'étreindre de ses griffes redoutables. À ce spectacle, il poussa un cri vers le Ciel: "Mon Dieu, faites que je sauve mon père!" Aussitôt, se jetant sur l'animal féroce, il lui donne le coup de la mort. C'est là, sans doute, le premier titre de saint Hubert à sa réputation de patron des chasseurs.

Plus tard, Hubert chassait, un Vendredi saint, dans la forêt des Ardennes, ce qui était une chose peu convenable pour un chrétien. Soudain, un beau cerf, qu'il poursuit avec ardeur, s'arrête et lui fait face. Entre les cornes de l'animal brille une Croix éclatante, et une voix prononce ces paroles:

"Hubert! Hubert! Si tu ne te convertis pas et ne mènes pas une vie sainte, tu descendras bientôt en enfer.

— Seigneur, s'écrie le jeune prince, que voulez-Vous que je fasse?

— Va vers l'évêque Lambert, il t'instruira."

Bientôt Hubert renonce à tous ses droits sur la couronne d'Aquitaine, se revêt d'un costume de pèlerin et s'achemine vers Rome. Comme il arrivait au tombeau des saints Apôtres, le Pape Sergius, dans une vision, apprenait le meurtre de l'évêque Lambert, victime de son zèle pour la défense de la sainteté conjugale, et il recevait l'ordre d'envoyer à sa place le pèlerin qui arrivait en ce moment, pour prier, à la basilique de Saint-Pierre. Le Pontife trouva en effet l'humble pèlerin, lui fit connaître les ordres du Ciel, et Hubert, malgré sa frayeur et ses larmes, dut se soumettre à la Volonté de Dieu.

De retour en sa patrie, il fonda l'évêché de Liège, où il fit briller toutes les vertus des Apôtres. Sa douce et persuasive éloquence captivait les foules; il parlait quelquefois pendant trois heures consécutives, sans qu'on se lassât de l'entendre. A la puissance de la parole il joignait celle des miracles. A sa prière, les démons abandonnaient le corps des possédés, les flammes de l'incendie s'éteignaient, la sécheresse désastreuse cessait tout à coup pour céder la place à une pluie féconde: "Le Dieu d'Élie est le nôtre, disait-il, implorons-Le dans la prière et le jeûne; la miséricorde fera le reste."

Une voix céleste lui dit un jour: "Hubert, dans un mois tes liens seront brisés." Il se prépara pieusement à la mort, et, après avoir chanté le Credo et entonné le Pater, il rendit son âme à Dieu. On l'invoque spécialement contre la rage et contre la peur. (Abbé L. Jaud, Vie des Saints pour tous les jours de l'année, Tours, Mame, 1950.) 

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