Saturday, November 24, 2012

Memorial of St. Andrew Dung-Lac & Companions, Martyrs - Les martyrs du Vietnam - Trip this week to Toronto, Niagara Falls


O God, source and origin of all fatherhood, who kept the Martyrs Saint Andrew Dung-Lac and his companions faith to the Cross of your Son, even to the shedding of their blood, grant through their intercession, that, spreading your love among our brothers and sisters, we may be your children both in name and in truth. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

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On June 19, 1988, Pope John Paul II canonized a group of 117 martyrs who died for the Roman Catholic Faith in Vietnam during the nineteenth century. The group was made up of ninety-six Vietnamese, eleven Spaniards, and ten French. Eight of the group were bishops, fifty were priests and fifty-nine were lay Catholics. Some of the priests were Dominicans, others were diocesan priests who belonged to the Paris Mission Society. One such diocesan priest was St. Theophane Venard. (His feast day is November 6.)

St. Andrew Dung-Lac, who represents this group of heroes, was a Vietnamese diocesan priest. He came from a poor, non-Christian family and was taught by a Christian lay catechist. He worked in the missions with the priests of the Foreign Mission Society of Paris. He was imprisoned and repeatedly tortured during the persecutions of Minh-Meng, the emperor of Vietnam between 1820 and 1840 who was famed for his persecutions of the Christians. Among the many Vietnamese and international martyrs who died alongside St. Andrew Dung-Lac was Saint Peter Thi.

This feast day, and the witnesses of the lives of the martyrs, give testament to the sufferings inflicted on the Vietnamese Church, which are among the most terrible in the long history of Christian martyrdom.

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St. André Dung-Lac était prêtre au Viêt-Nam. Avec ses compagnons, il eut à souffri le martyre. Parmi eux, 10 missionnaires français, 2 missionnaires espagnols, 96 Vietnamiens dont 37 prêtres et 59 laïcs, hommes et femmes.Ils furent tous canonisés en même temps par Jean-Paul II le 19 juin 1988, lors d’un de ses voyages en Asie.

L’EGLISE AU VIETNAM FÉCONDÉE PAR LE SANG DES MARTYRS

L’oeuvre de l’évangélisation, entreprise dès le début, du XVIème siècle, puis établie dans les deux premiers Vicariats Apostoliques du Nord (Dâng-Ngoâi) et du Sud (Dâng-Trong) en 1659, a connu au cours des siècles un admirable développement. A l’heure actuelle, les Diocèses sont au nombre de 25 (10 au Nord, 6 au Centre et 9 au Sud). Les catholiques sont environ 6 millions (presque 10% de la population). La hiérarchie catholique vietnamienne a été érigée par le Pape Jean XXIII le 24 novembre 1960.

Ce résultat est dû aussi au fait que, dès les premières années de l’évangélisation, la semence de la Foi a été mêlée sur la terre vietnamienne au sang abondamment versé des Martyrs, tant du clergé missionnaire que du clergé local et du peuple chrétien du Viêt-Nam.

Tous ont supporté ensemble les fatigues de l’œuvre apostolique et ont d’un même cœur affronté aussi la mort pour rendre témoignage à la vérité évangélique.

L’histoire religieuse de l’Eglise du Viêt-Nam enregistre qu’il y a eu en tout 53 Décrets, signés par les Seigneurs TRINH et NGUYEN et par les Empereurs qui, pendant trois siècles XVIIème, XVIIIème, XIXème : exactement 261 ans (16251886), ont promulgué contre les chrétiens des persécutions l’une plus violente que l’autre. On compte environ 130.000 victimes tombées un peu partout sur le territoire du Viêt-Nam.

Au cours des siècles, ces Martyrs de la Foi ont été ensevelis d’une manière anonyme, mais leur mémoire est restée toujours vivante dans l’esprit de la communauté catholique.

Dès le début du XX siècle, dans cette foule de héros, 117 personnes - dont les épreuves sont apparues les plus cruelles - ont été choisies et élevées aux honneurs des autels par le Saint-Siège en 4 séries de Béatifications : en 1900, par le Pape LÉON XIII, 64 personnes en 1906, par le Pape S. PIE X, 8 personnes en 1909, par le Pape S. PIE X, 20 personnes en 1951, par le Pape PIE XII, 25 personnes.

Ces Bienheureux peuvent être classés comme suit : 11 Espagnols : tous de l’Ordre des Frères Prêcheurs (Dominicains) : 6 Evêques et 5 Prêtres. 10 Français : tous de la Société des Missions Etrangères de Paris : 2 Evêques et 8 Prêtres. 96 Viêtnamiens : 37 Prêtres (dont 11 Dominicains), 59 Laïcs (parmi eux 1 Séminariste, 16 Catéchistes, 10 du Tiers Ordre Dominicain et 1 femme).

" Tous ceux-là viennent de la grande épreuve : ils ont lavé leurs vêtements, ils les ont purifiés dans le sang de l’Agneau " (Apoc 7, 13-14), et leur martyre a eu lieu aux différentes périodes : 2 ont subi le martyre au temps de TRINH-DOANH (1740-1767) 2 ont subi le martyre au temps de TRINH-SAM (1767-1782) 2 ont subi le martyre au temps de CANH-TRINH (1782-1802) 58 ont subi le martyre au temps de l’Empereur MINH-MANG (1820-1840) 3 ont subi le martyre au temps de l’Empereur THIEU-TRI (1840-1847) 50 ont subi le martyre au temps de l’Empereur TU-DUC (1847-1883)

Sur le lieu de supplice l’Edit royal, placé à coté de chaque martyr, a précisé le mode de sentence : 75 condamnés à la décapitation, 22 condamnés à l’étranglement, 6 condamnés à être brûlés vifs, 5 condamnés à être écartelés, 9 sont morts en prison des suites des tortures.

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ON THE ROAD THIS WEEK...


On Wednesday, I flew to Toronto for several activities around the Assembly of Catholic Bishops of Ontario's Insurance Management Board (IMB) fall meeting that I attended on Thursday morning.

On Wednesday afternoon, Novalis Publishing Editor Joseph Sinasac sponsored a reception and book launch for my third and latest volume in the Living God's Word series: Reflections on the Sunday Readings for Year C, the year devoted to Luke's gospel.

Regis College, where I had been a student and professor was the venue; they were as always gracious hosts.  Novalis offered a discount to those purchasing the three volume set, so I got lots of exercise signing books. 

For more info or to place an order for the new volume or the series, see: http://www.novalis.ca/products.aspx?authors=prendergast


Joe Sinasac explains the genesis of the series (he had been my editor at the Catholic Register, 1994-2005)




... SEMINARIANS' DINNER...


Five of this year's crop of Ottawa seminarians are in local parishes this year doing a pastoral internship, so I invited the other five studying at St. Augustine's and St. Philip's seminaries in Toronto to join me for supper on Wednesday evening in downtown Toronto. 

We had a wonderful meal and a chance to get caught up on news "back home".



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... MEETING WITH ONTARIO PRIESTS
AT NIAGARA FALLS


On Thursday afternoon, following the IMB meeting, I drove to the Mount Carmel Retreat Centre in Niagara Falls to attend the Mass and closing banquet for priests ordained between 7 and 13 years for service in Ontario dioceses.  I encountered a joyful group who had been there for several days reflecting on their experience in the early years of priesthood and now were being entrusted with pastoral responsibilities as pastors and other leadership roles. 

I shared presence at this happy gathering with Bishop Wayne Kirkpatrick who would preside at the closing liturgy on Friday morning.





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