Tuesday, December 6, 2011

Tuesday in the Second Week of Advent - Visit to School Children & Seniors Residence - St. Nicholas

Tuesday of Advent Week II

O God, who have shown forth your salvation to all the ends of the earth, grant, we pray, that we may look forward in joy to the glorious Nativity of Christ. Who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.


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VISIT TO ST. BASIL'S PARISH (I)




Last weekend, Father Joseph Muldoon, E.V. and I visited St. Basil's Parish, Ottawa, attending all of the weekend's Lord's Day Masses, sharing a Saturday evening meal and conversing with Pastor Father Bosco Wong, Deacon Peter Fan and parish leaders on the strengths of the parish, concerns about parish and diocesan life, etc. 

On Thursday of last week, we visited St. Daniel's School and then met with residents served by parish outreach at Medex Extendicare.  This allowed us an opportunity for meeting the very young and the very elderly (half of the 100+ students are in Kindergarten programs and two of the seniors are centenarians--102 and 107!)

Here are some photos of Day 1; photos of encounters with parishioners at the weekend Masses will appear later this week.

























 

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TODAY'S OPTIONAL MEMORIAL:
SAINT NICHOLAS, BISHOP






We humbly implore your mercy, Lord: protect us in all dangers through the prayers of Bishop Saint Nicholas, that the way of salvation may lie open before us.  Through our Lord.


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SAINT NICOLAS


Autrefois évêque de la ville de Myra, située en Asie Mineure (Turquie actuelle), Saint Nicolas (270-310) serait décédé apparemment un 6 décembre. Ce serait donc pour cette raison qu'on célèbre la Saint-Nicolas ce jour-là. Reconnu pour sa grande générosité, il devint, au Moyen Âge, le patron des petits enfants puis des écoliers.

Après la Réforme protestante survenue au XVIe siècle, la fête de Saint Nicolas fut abolie dans certains pays européens. Les Hollandais conservèrent cependant cette ancienne coutume catholique. Ainsi, les petits Néerlandais continuèrent de recevoir la visite de Sinterklaas (saint Nicolas) la nuit du 6 décembre.

Au début du XVIIe siècle, des Hollandais émigrèrent aux États-Unis et fondèrent une colonie appelée New Amsterdam qui, en 1664, devint New York. En quelques décennies, cette coutume néerlandaise de fêter la Saint-Nicolas se répandit aux États-Unis. Pour les Américains, Sinter Klaas devint rapidement Santa Claus.

Ce donateur attentionné, représenté sous l'aspect d'un vieillard à barbe blanche portant un long manteau à capuchon ou parfois même des habits épiscopaux, demeurait néanmoins un personnage moralisateur. Il récompensait les enfants méritants et punissait les ingrats et les dissipés.

Après plusieurs décennies, la société chrétienne trouva plus approprié que cette "fête des enfants" soit davantage rapprochée de celle de l’Enfant Jesus. Ainsi, dans les familles chrétiennes, saint Nicolas fit désormais sa tournée la nuit du 24 décembre.

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