Monday, July 25, 2011

St. James the Apostle, The Parents of the BVM -

July 25: Feast of SAINT JAMES, APOSTLE



Almighty ever-living God, who consecrated the first fruits of your Apostles by the blood of Saint James, grant, we pray, that your Church may be strengthened by his confession of faith and constantly sustained by his patronage. Through our Lord.

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Jacques de Zébédée ou Jacques le Majeur ou saint Jacques est l'un des douze apôtres de Jésus Christ. Il est nommé « Jacques, fils de Zébédée » dans le Nouveau Testament.

Fils de Marie Salomé et de Zébédée, saint Jacques est appelé le Majeur : cette épithète lui venant de sa qualité d'aîné, car il est le frère aîné de l'apôtre Jean, et tous deux sont surnommés Boanerges, c'est-à-dire « fils du tonnerre » (Marc 3,17). Cela permet aussi de le distinguer de l'autre apôtre « Jacques, fils d'Alphée ».

Saint Jacques est l'un des tout premiers disciples à suivre Jésus, et il est un de ses plus proches. Il participe, avec Pierre et Jean, à des événements importants : la Transfiguration, l'agonie de Jésus au Mont des Oliviers. Ce même groupe de trois apôtres est le seul à le suivre lorsqu'il va ressusciter la fille du chef de la synagogue. Enfin Jacques est cité parmi les témoins de la troisième apparition de Jésus après sa mort, sur les bords du lac de Tibériade (épisode de la pêche miraculeuse rapporté par saint Jean).

Jacques est le seul apôtre dont la mort est rapportée dans le Nouveau Testament : « Il (Hérode) fit périr par le glaive Jacques, frère de Jean. » (Actes, 12, 2)

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July 26: Memorial of Saints Joachim and Anne,
Parents of the Blessed Virgin Mary



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O Lord, God of our Fathers, who bestowed on Saints Joachim and Anne this grace, that of them should be born the Mother of your incarnate Son, grant, through the prayers of both, that we may attain the salvation you have promised to your people. Through our Lord.

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Saint Joachim est l'époux de Sainte Anne et le père de la Vierge Marie, dans la tradition catholique et orthodoxe. Il lui est donc attribué le titre d'ancêtre de Dieu.
Les Évangiles canoniques du Nouveau Testament ne nomment pas les parents de Marie, mais l'histoire de Joachim et d'Anne apparaît dans l'Évangile apocryphe de Jacques. Joachim est décrit comme un homme riche et pieux qui donne régulièrement aux pauvres et au temple. Cependant, sa femme étant stérile, le Grand Prêtre rejette Joachim et son sacrifice, l'infertilité de son épouse ayant été interprétée comme un signe de mécontentement divin. Joachim se retire par la suite au désert où il jeûne et fait pénitence pendant quarante jours. Des anges apparaissent à Joachim et Anne pour leur promettre un enfant. Joachim revient à Jérusalem, retrouve Anne qu'il « serre dans ses bras ».
Les récits concernant Joachim et Anne furent inclus dans la Légende dorée. Ils sont très représentés dans l'art chrétien même si le Concile de Trente a limité la représentation des Évangiles apocryphes.
En Occident, la fête de saint Joachim qui était auparavant célébrée le 16 août est généralement observée avec sainte Anne le 26 juillet. En Orient, elle est célébrée le 9 septembre.
Les portraits traditionnels de Joachim (vestibule, statuaire, etc.) le montrent tenant une pelle.

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