Friday, November 26, 2010

Mémoire facultatif: St. Jean Berchmans - Insurance Management Board - Visit with Seminarians

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Aujourd'hui, l'Eglise permet une mémoire facultatif de St. Jean Berchmans, né le 13 mars 1599 à Diest (Belgique) et décédé le 13 août 1621 à Rome, était un jeune jésuite belge, étudiant à Rome. Il a été canonisé par le Pape Léon XIII en 1888.

D'humble origine - son père était cordonnier - et de nature joyeuse, Jean aspire dès son adolescence à devenir prêtre. Il étudie au collège jésuite de Malines. Excellent étudiant, ses parents espèrent le voir poursuivre une carrière ecclésiastique rémunératrice, mais Jean préfère entrer au noviciat de la Compagnie de Jésus (24 septembre 1616).

Envoyé à Rome pour y faire ses études de philosophie au Collège Romain (1619), il y étonne ses maîtres comme ses condisciples : une charité et convivialité exquises s'allient en lui à une brillante intelligence et grande maturité affective. Son journal intime révèle également la profondeur de sa vie spirituelle : on peut parler d'une véritable union mystique avec Dieu.

Au début de 1621 sa santé donne des signes de détérioration auxquels on ne prête guère attention. Le 8 juillet il passe brillamment son examen final de philosophie. Peu après il se retrouve à l'infirmerie fauché par une grave attaque de dysenterie qui l'emporte le 13 août de la même année.

Jean Berchmans a vécu avec intensité et passion sa vocation religieuse et ses rapports avec les autres. La dévotion populaire conduit à sa béatification en 1865 et sa canonisation en 1888.

Son corps se trouve dans le transept gauche de l’église Saint-Ignace de Rome. En 1909, l'église église Santa Maria Immacolata e San Giovanni Berchmans dans le quartier Tiburtino de Rome lui est consacrée. En Belgique plusieurs églises lui sont dédiées.

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ACBO'S INSURANCE MANAGEMENT BOARD

Among the committees that serve the Assembly of Catholic Bishops of Ontario is the Insurance Management Baord that meets several times a year at the ACBO offices at 10 St. Mary Street (across the street from where Regis College was located from 1976-2009 and where I worked from 1981-95 (with the exception of three academic years when I was in Rome, Jerusalem and Regina). 

 
The IMB is comprised of two bishops (Bishop Mulhall, the chair, and myself) and about a dozen lay men and women who handle the nitty-gritty of keeping safe our people, buildings and ministries through wise management of insurance policies, employee benefit plans, etc.  Yesterday morning we held the fall meeting.  Here are a couple of photos taken then:








VISIT TO THE OTTAWA SEMINARIANS AT ST. AUGUSTINE'S

Once each semester, I try to find time to meet with the Ottawa seminarians engaged in the program of priestly formation at St. Augustine's Seminary on Toronto's Scarborough Bluffs.

Yesterday, I celebrated Mass with our six seminarians in residence at SAS (one is serving an internship back in the archdiocese), met with each privately and joined them for supper at the Cozy Hungarian Restaurant nearby.

Today, I will preside at Mass in the Community Chapel then head for home.




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