Tuesday, February 2, 2010

The "Casa Balthasar" Discernment House - World Day of Consecrated Life



On Saturday evening, I visited the Casa Balthasar with Father Jacques Servais, a Belgian Jesuit who came to work at the Congregation for the Doctrine of the Faith in 1981 and directed this house to assist young men open to discerning a call to the priesthood, religious life or some other form of consecrated service to the Church and the world.

There are a dozen young men this year from Europe, the Americas, Asia who devote themselves to finding the inner freedom to discern God's call.

During my visit, I sat in on Father Servais' reading of a letter of St. Ignatius Loyola that touched on the issue of discerning God's gifts and the role of obedience by a young religious in that discernment. The exchange was vivid and moving; clearly the men have already come a long in discovering the issues at play in being open to God "in my life".

We sang the First Vespers of Sunday, had a meal with lively exchanges and closed with a beautiful (Trappist-style) rendering of the Salve Regina before a lovely statue of Our Lady from Brittany.

The Casa Balthasar is a work of the Lubac-Balthasar-Speyr Association which has been set up for young men who perceive in their heart a yearning to give their lives a sense of fullness, Christ shows a path to be followed. (The association takes its name from Father Hans Urs von Balthasar, a leading theologian of the conciliar renewal period, closely associated with a mystic and spiritual writer Adrienne von Speyer, and the Jesuit thinker Cardinal Henri de Lubac, while the residence honours the first of these three.)

But before this, he asks for a free and personal response to his question: What are you looking for? He inquires about their exterior and, above all, their interior search.

There are some, like Andrew and John, who are attracted by the love of the Lord
and who are already on the road. But they don't yet know how to express their desire. So they respond with another question: Rabbi, where are you staying?

In the Casa Balthasar, young Christian students of all nationalities who aspire to give themselves totally to the Lord in one or another form of consecrated life, live and gather daily. While studying at universities in Rome, they wish to live a time of discernment and election.

The Casa Balthasar provides an extra-academic spiritual and intellectual formation, in the spirit of the Gospel and the Christian Tradition.

The duration of the program, based on the pedagogical principles of the Spiritual Exercises of St. Ignatius of Loyola, is two full years – including vacation time – during which the student freely accepts to live in the spirit of the house, as expressed in its “Magna Carta”.



More about this and the program can be obtained by contacting the director of the program through the website: www.casabalthasar.org.

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Journée mondiale de la Vie consacrée/World Day of Consecrated Life

Each year, before the final blessing, the Holy Father offers a Message to religious on the Feast of the Presentation. Here is an extract from last year’s message during the Pauline Year:

Comme chaque année à la fête de la Présentation, les religieux et religieuses de Rome seront présents pour une messe dans la basilique St Pierre au Vatican. A la fin, le Saint-Père apportera un message et donnera sa bénédiction apostolique. Voici un extrait du message de l’année passée, l’année paulinienne :

In this Pauline Year, I make my own the Apostle's words: "I give thanks to my God every time I think of you which is constantly, in every prayer I utter rejoicing, as I plead on your behalf, at the way you have all continually helped promote the gospel from the very first day" (Phil 1: 3-5).

In the Church's tradition, St Paul has always been recognized as father and teacher of those, called by the Lord, who have chosen unconditional dedication to him and to his Gospel. Various religious Institutes are named after St Paul and draw from him a specific charismatic inspiration. One can say that he repeats to all consecrated men and women a forthright and affectionate invitation: "Be imitators of me, as I am of Christ" (1 Cor 11: 1).

What in fact is consecrated life other than a radical imitation of Jesus, a total "sequela" of him? (cf. Mt 19: 27-28). Well, in all this Paul represents a sound pedagogical mediation: imitating him in the following of Jesus, dear friends, is the privileged way to correspond fully to your vocation of special consecration in the Church.

De sa propre voix, nous pouvons même connaître un style de vie qui exprime la substance de la vie consacrée inspirée par les conseils évangéliques de pauvreté, de chasteté et d'obéissance. Dans la vie de pauvreté, il voit la garantie d'une annonce de l'Evangile réalisée en totale gratuité (cf. 1 Co 9, 1-23), alors qu'elle exprime, dans le même temps, la solidarité concrète envers les frères dans le besoin. A cet égard, nous connaissons tous la décision de Paul de subvenir à ses besoins grâce au travail de ses mains et son engagement pour la collecte en faveur des pauvres de Jérusalem (cf. 1 Th 2, 9; 2 Co 8-9).

Paul est également un apôtre qui, accueillant l'appel de Dieu à la chasteté, a donné son cœur au Seigneur de manière indivise, pour pouvoir servir ses frères avec une liberté et un dévouement encore plus grands (cf. 1 Co 7, 7; 2 Co 11, 1-2); en outre, dans un monde où les valeurs de la chasteté chrétienne n'étaient pas reconnues de plein droit (cf. 1 Co 6, 12-20), il offre une référence sûre quant à la conduite.

En ce qui concerne ensuite l'obéissance, il suffit de noter que l'accomplissement de la volonté de Dieu et "sa préoccupation quotidienne, le souci de toutes les Eglises" (2 Co 11, 28) ont animé, façonné et consommé son existence, devenue un sacrifice agréable à Dieu. Tout cela le conduit à proclamer, comme il l'écrit aux Philippiens: "En effet, pour moi, vivre c'est le Christ et mourir est un avantage" (Ph 1, 21).

Un autre aspect fondamental de la vie consacrée de Paul est la mission. Il appartient entièrement à Jésus pour appartenir, comme Jésus, à tous; ou mieux, pour être Jésus pour tous: "Je me suis fait tout à tous pour en sauver à tout prix quelques-uns" (1 Co 9, 22). A lui, qui est si étroitement uni à la personne du Christ, nous reconnaissons une profonde capacité de conjuguer la vie spirituelle et l'action missionnaire; en lui, les deux dimensions se réfèrent l'une à l'autre.

Et ainsi, nous pouvons dire qu'il appartient à cette foule de "constructeurs mystiques", dont l'existence est à la fois contemplative et active, ouverte sur Dieu et sur ses frères pour accomplir un service efficace pour l'Evangile. Dans cette tension mystique et apostolique, il me plaît de souligner le courage de l'Apôtre face au sacrifice lorsqu'il affronta des épreuves terribles, jusqu'au martyre (cf. 2 Co 11, 16-33), la confiance inébranlable fondée sur la parole de son Seigneur: "Ma grâce te suffit: ma puissance donne toute sa mesure dans la faiblesse" (2 Co 12, 9-10).

Son expérience spirituelle nous apparaît ainsi comme la traduction vécue du mystère pascal, qu'il a intensément analysé et annoncé comme forme de vie du chrétien. Paul vit pour, avec et dans le Christ. "Avec le Christ - écrit-il -, je suis fixé à la Croix: je vis, mais ce n'est plus moi, c'est le Christ qui vit en moi" (Ga 2, 20); et aussi: "En effet, pour moi, vivre c'est le Christ, et mourir est un avantage" (Ph 1, 21).

Cela explique pourquoi il ne se lasse pas d'exhorter à faire en sorte que la parole du Christ habite en nous dans sa richesse (cf. Col 3, 16). Cela fait penser à l'invitation qui vous est adressée par la récente Instruction sur Le service de l'autorité et l'obéissance, à chercher "chaque matin le contact visuel et constant avec la Parole qui en ce jour est proclamée, en la méditant et en la conservant dans votre cœur comme un trésor, en en faisant la base de chaque action et le premier critère de chaque choix" (n. 7).

Dear brothers and sisters, today's liturgy urges us to look at the Virgin Mary, the "consecrated one" par excellence. Paul speaks of her with concise but effective words that describe her greatness and her task: she is the "woman" from whom, in the fullness of time, the Son of God was born (cf. Gal 4: 4). Mary is the Mother who today presents her Son to the Father at the Temple, also continuing in this action the "yes" she spoke at the moment of the Annunciation. May she once again be the mother who accompanies and sustains us, God's children and her children, in carrying out a generous service to God and to the brethren. To this end, I invoke her heavenly intercession as I warmly impart the Apostolic Blessing to all of you and to your respective religious families.

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