Friday, September 11, 2009

Ontario Diocesan Priestly Vocation Directors Meet in Sudbury; Recalling John Paul II in Montreal

Photo of the Ontario Diocesan Vocation Directors present at the 2009 annual meeting at Villa Loyola, with the episcopal liaison, following Mass

Eight vocation directors (or representatives of their bishops--different titles are used) and I met om Wednesday and Thursday morning to share what is going on in our dioceses in the wonderful task of helping men discern the call to serve God and his Church as a diocesan priest.

One priest recalled that the International Congress on Vocations in Montreal in April 2002 had stressed the importance of young people being aware of the happiness of the call to be a seminarian preparing for ordination and then priesthood.

A grade two class must have caught this intuition, as can be seen from the happiness on the faces of seminarians and "all priests" and the prayer they prepared (I suspect with the teacher's help).













After many exchanges, we concluded with a great deal of the literature on encouraging vocations that three areas are critical: the support of the bishop in calling forth priestly vocations; the context of prayer, particularly Eucharistic adoration and specific prayer intentions for priests; a full-time director of vocations in a diocese. Very few dioceses have priest involved full-time as a director of vocations (Toronto, Hamilton), but several have the intention of moving in that direction.

We also discussed the various initiatives underway in across Ontario to mark the Year of the Priest. All kinds of initiatives are planned, e.g. lay people in Sudbury wanted to honour their priests so they quickly organized a Mass and Dinner in mid-October featuring Cardinal Sean O'Malley, OFM Cap, Archbishop of Boston as keynote speaker, who readily accepted their invitation. The tickets sold out quickly and the event promises to be a smashing success.

The Knights of Columbus have developed a Prayer Card, interceding for their priests, keeping to their motto "in solidarity with our bishops and priests".

A PRAYER FOR OUR PRIESTS

We thank you, God our Father, for those who have responded to your call to priestly ministry. Accept this prayer we offer on their behalf: Fill your priests with the sure knowledge of your love. Open their hearts to the power and consolation of the Holy Spirit. Lead them to new depths of union with your Son. Increase in them profound faith in the Sacraments they celebrate as they nourish, strengthen and heal us.

Lord Jesus Christ, grant that these, your priests, may inspire us to strive for holiness by the power of their example, as men of prayer who ponder your word and follow your will.

O Mary, Mother of Christ and our mother, guard with your maternal care these chosen ones, so dear to the Heart of your Son. Intercede for our priests that, offering the Sacrifice of your Son, they may be conformed more each day to the image of your Son, our Lord and Saviour, Jesus Christ. Amen.

St. John Vianney, universal patron of priests, pray for us and our priests.


Late notice by the Pope about the Year of Priests seems not to have hindered but spurred initiatives. Let us pray that the positive encouragement of our priests will also touch the hearts of young men who feel God may be calling them to this way of life in service of the church and humanity.

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RECALLING JOHN PAUL II’S PASTORAL VISIT TO CANADA, SEPTEMBER 1984

On Tuesday, September 11, 1984, Pope John Paul II celebrated the Beatification of Sister Marie-Leonie Paradis at Jarry Park in North-end Montreal.

He mentioned those representatives of the Church in Canada who have been canonized and beatified and made special reference to the contribution of women religious to the holiness of our church and their contribution to society. The text was mainly in French with a good part in English and some greetings or references in other languages.

Excerpts:

Nous rendons grâce particulièrement pour ceux qui sont devenus par le Christ la lumière de l’Eglise et de toute l’humanité.

L’Eglise a en effet reconnu officiellement la sainteté d’un certain nombre d’entre eux; plusieurs étaient venus d’ailleurs, de France notamment, mais c’est ici qu’ils ont consumé leur vie et atteint la mesure de leur sainteté. Ils vous sont familiers.

Il suffit que je cite leurs noms: les saints martyrs jésuites, fondateurs de l’Eglise au Canada; sainte Marguerite Bourgeoys; et les bienheureux: Monseigneur François de Montmorency-Laval, Mère Marie de l’Incarnation, la jeune Iroquoise Kateri Tekakwitha, Mère Marguerite d’Youville, le prêtre André Grasset, Mère Marie-Rose Durocher, le Frère André Bessette….

Devant tous ces hommes et ces femmes, il nous faut redire la parole du grand Irénée, au IIe siècle: “La gloire de Dieu, c’est l’homme vivant”: l’homme qui vit la plénitude de la vie, qui est de Dieu en Jésus-Christ.

Aujourd’hui, dans ce livre vivant des saints et des bienheureux de l’Eglise qui demeure depuis des siècles en terre canadienne s’ajoute un nom nouveau: Sœur Marie-Léonie Paradis.

Cette femme de chez vous, humble parmi les humbles, prend rang aujourd’hui parmi ceux que Dieu a élevés à la gloire, et je suis heureux qu’une telle béatification ait lieu pour la première fois au Canada qui fut son pays.

Née de parents simples, pauvres et vertueux, elle a très vite saisi la beauté de la vie religieuse et elle s’y est engagée par ses vœux, chez les Sœurs Marianistes de Sainte-Croix. Elle n’a jamais remis en question ce don à Dieu, même au milieu des épreuves de la vie communautaire à New-York et en Indiana. Et lorsqu’elle a été désignée pour servir dans un collège à Memramcook en Acadie, sa vie de religieuse était si rayonnante qu’elle a spontanément regroupé autour d’elle des jeunes filles qui voulaient elles aussi consacrer leur vie à Dieu. Avec elles, et grâce à la compréhension de Monseigneur Laroque, évêque de Sherbrooke, elle a fondé la congrégation des Petites Sœurs de la Sainte Famille, toujours florissante et si appréciée.

Sans jamais douter de son appel, elle a souvent demandé: “Seigneur, montre-moi tes chemins”, pour savoir la forme concrète de son service dans l’Eglise. Elle a trouvé et proposé à ses filles spirituelles un engagement particulier: le service des maisons d’éducation, le service des séminaires, des maisons de prêtres. Elle ne craignait pas les diverses formes du travail manuel qui est le lot de tant de gens aujourd’hui, qui a été à l’honneur dans la sainte Famille, dans la vie même de Jésus à Nazareth. C’est là qu’elle a vu la volonté de Dieu sur sa vie. C’est en accomplissant ces tâches qu’elle a trouvé Dieu. Avec les sacrifices inhérents à ce travail, mais offerts par amour, elle y a connu une joie et une paix profondes. Elle savait qu’elle rejoignait l’attitude foncière du Christ, “venu non pour être servi mais pour servir”. Elle était toute pénétrée de la grandeur de l’eucharistie, et de la grandeur du sacerdoce au service de l’eucharistie: c’est l’un des secrets de ses motivations spirituelles. …

Cette nouvelle béatification d’une religieuse canadienne nous rappelle que le Canada a bénéficié abondamment de l’apport de nombreuses communautés religieuses, dans tous les secteurs de la vie ecclésiale et sociale: prière contemplative, éducation, assistance des pauvres, soins hospitaliers, apostolat de toute sorte. C’est une grande grâce. Et si, aujourd’hui, les services peuvent être divers et évoluer selon les besoins, la vocation religieuse demeure un don de Dieu merveilleux, un témoignage hors pair, un charisme prophétique essentiel à l’Eglise, pas seulement pour les services très appréciables pris en charge par les Sœurs, mais d’abord pour signifier la gratuité de l’amour dans un don nuptial au Christ, dans une consécration totale à son Œuvre rédemptrice (Ioannis Pauli PP. II, Redemptionis Donum). Et je me permets de poser cette question à tous les chrétiens assemblés ici: le peuple canadien sait-il toujours apprécier cette grâce? Aide-t-il les religieuses à trouver et à affermir leur vocation? Et vous, chères Sœurs, mesurez-vous la grandeur de l’appel de Dieu et le style de vie radicalement évangélique qui correspond à ce don?

Women religious, turned towards the Burning Bush, have a particular experience of the living God. But I address myself in this Mass to all the Christian people of Montreal, Quebec and Canada. Brothers and sisters: seek the Lord; seek his will; listen to the One who calls each of you by name in order to entrust a mission to you, so that you can bear his light within the Church and society.

You are the Christian laity, baptized and confirmed. And you wish to live as sons and daughters of God. In the Body of the Church there are many charisms, many forms of activity for developing your talents in the service of others. God sends you to serve your brothers and sisters who are suffering, in distress, in search of him. By your prayers and deeds each day may the love of God, the justice of God and hope find their place in the earthly city, in all your places of work, leisure and research. Having had the experience of God yourselves, contribute to building a fraternal world which is open to God.

I address this message to all people; but since I am beatifying a woman today, I address it especially to women. Like all the baptized, you are called to holiness in order to sanctify the world according to your vocation in the plan of God, who created humanity as "man and woman". Together with men, bring into the heart of your families, bring into the heart of this society, the human and Christian capacities with which God has endowed your femininity and which you will be able to develop according to your rights and duties to the very degree that you are united with Christ, the source of holiness. …

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